Escritos sobre música





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Un propósito fallido

~ domingo, diciembre 07, 2014 ~

Con el nuevo año me hice un propósito: escuchar todas las semanas un nuevo disco. Como es habitual en los propósitos de año nuevo, no lo cumplí. Lo hice tres semanas y salió esto:

Yellowgold
Modern Vampires of the City
Pure Heroin

Dejé de hacerlo porque no lo estaba disfrutando: el escribir a la vez que se escucha estropea la escucha. No volví a escuchar ninguno de esos tres discos.

Ayer me dio por escuchar el nuevo de Damien Rice. Mientras lo estaba escuchando, me apetecía compartir lo que pensaba con alguien. Por eso escribí esto y decidí publicar los textos de las escuchas anteriores que estaban como borradores.

Me temo que me está empezando a pasar con la música como me pasó antes con los libros: que no me apetece disfrutar de esa actividad. En realidad, que no la disfruto, porque me apetecería disfrutarla. Pero cuando escucho algo nuevo, tengo la sensación de que ya lo he escuchado. Y si me salgo de los estilos que más he escuchado, tampoco me gusta.

Prefiero tocar a escuchar. Escucho bastante música, pero casi siempre son canciones que tengo que aprender para alguno de mis grupos.

En fin, así es el estado de las cosas en esta etapa de mi vida.

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Por Guillermo Hoardings | Enlace permanente
8:27 a. m. | Comentarios (0) | Referencias

Una escucha (2014-4): My Favourite Faded Fantasy

My Faourite Faded Fantasy. ¿Canta una mujer? No aporta nada nuevo en armonía, melodía o arreglos.

It Takes a Lot to Know a Man. no me gusta cómo suena la batería, en especial el charles y el bombo. Tiene partes que me gustan (la melodía es pegadiza), pero... ¡nueve minutos!

The Greatest Bastard. Qué típicos los acordes iniciales. Me molestan las ralentizaciones. Me gusta mucho cómo suena la voz antes del falsete: convence. En general, una canción preciosa. El crescendo final es épico. Ya me lo imagino de banda sonora de una película romántica.

I Don't Want to Change You. Otra bonita. Aunque incluso un sentimental como yo empieza a sufrir un ataque de diabetes con tanta azúcar. Al que eligió ese sonido de batería lo mataría. Y tampoco entiendo ese sonido lejano del bajo. Es curioso: otra canción que mejora en la segunda parte. Está claro que el fuerte de Damien son los crescendos.

Colour Me In. Otros acordes típicos. En varias letras me parece que habla de un amor que no funcionó, de la distancia a pesar de todo. Nuevamente, impresionante crescendo. ¡Qué bonitas las cuerdas!

The Box. La melodía del principio me recuerda mucho a The Blower's Daughter. Otra preciosa.

Trusty and True. Tiene algún momento un poco folk irlandés. Ese "So fellas". Pero luego, con el coro, parece un villancico.

Long Long Way. Otra vez esta forma rara de cantar. Pero me gusta y me gusta la instrumentación del principio, esos sonidos ambientales.

No hay grandes novedades ni variaciones en las canciones, pero este es un disco muy bonito para escuchar así, por la noche a oscuras.


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Por Guillermo Hoardings | Enlace permanente
1:17 a. m. | Comentarios (0) | Referencias

Una escucha (2014-3): Pure Heroin

Lo he seleccionado porque aparecía lo segundo entre lo más escuchado en Spotify y no sabía qué era. Como casi todo lo demás que estaba ahí, por otra parte. El primero era música de baile electrónica y no estoy de humor.

Empieza bien: bonita voz. No sé a quién me suena. Tennis Court tiene un punto adolescente y una amalgama de estilos. Es curioso porque en medio de la frivolidad hay algo melancólico, incluso tétrico. Tal vez el sintetizador de fondo haciendo los graves causa ese efecto.

El efecto de 400 Lux al principio me recuerda al faro de Drexler en 12 segundos de oscuridad. ¡Pero qué disonancias de semitono hay por ahí! Pero luego tiene algo que se pega y que apetece seguir escuchando.

Al escuchar la de Royal caigo en la cuenta de que no es una primera escucha: en algún sitio leí sobre el éxito de esta chica y vi el vídeo. La melodía es muy pegadiza. Es curioso como la reverb exagerada que he detectado en algo tan distinto como Vampire Weekend se ve aquí, sobre todo en las percusiones. Curioso también el minimalismo armónico del acompañamiento: sólo un bajo haciendo la fundamental. Eso de "I'm in love with being queen" suena muy frívolo, aunque mezclado con eso de querer ser "rulers" y después de haber escuchado hoy a Bertrand Russel hablando del superhombre de Nietzse, me da un poco de miedo.

Escuchando la voz al principio de Ribs me parece identificar a quién se me parece la voz: esa del revival soul de últimamente que ahora no recuerdo pero que tiene un vídeo en blanco y negro. Esta es como una canción para después de una noche de juerga, volviendo a casa con los oídos y los pies reventados y esa melancolía post-pseudo-felicidad compartida que te hace darte cuenta de lo solo que estás

En Buzzcut Season el estilo empieza a hacérseme cansado, aunque cuando van entrando más instrumentos, mola. Me gusta la frase "I live in a hologram with you", aunque también tengo la sensación de que esta canción habla de lo mismo: de salir, divertirse, la amistad...

Curioso el efecto al principio en la voz de Team, y no me refiero a cuando se queda haciendo un loop, sino al propio comienzo a cappella, con el canal derecho un poco retrasado con respecto al izquierdo. La melodía del estribillo me parece que ya la he escuchado en este disco.

Glory and Gore es más de lo mismo. Me llama la atención la mezcla de charles. La entrada del estribillo consigue realmente quedar marcado. Por momentos me recuerda a Elastica, y mira que no tiene nada que ver. La verdad es casi no me acuerdo de cómo era Elastica, pero algo me ha traído ese nombre a la cabeza al escuchar esto. Me gusta esta frase: "I don't really think about death".

Still Sane rompe, tal vez por la voz de hombre que hay de fondo. Ahora en lo que me hace pensar es en la Annie Lenox de la banda sonora de Drácula. ¿Por qué tendrá esta melancolía esta chica?

Me acaban de poner tres anuncios seguidos en Spotify.

Escuchando White Teeth Teens me pregunto si es que realmente saber hacer melodías pegadizas o es que todas son la misma. Me llama la atención la batería a los soul/pop años 60, con la mezcla de pandereta y bombo. Tiene un punto Ain't No Mountain High Enough. ¿La canción habla de que no encaja con las chicas guapas? ¡Y vaya despliegue de armonías vocales al final!

¡Una guitarra eléctrica empezando  A World Alone! No me esperaba el bombo marcando el ritmo así. Y la caja suena a caja de ritmos de los 80. Esto realmente es una amalgama de estilos y texturas. Y otra canción que habla de fiestas y tiene pinta de ser una outsider mirando un mundo en el que no encaja pero con el que está obsesionada casi morbosamente.

Bravado tambén esta bien.

En Million Dollar Bills parece que vuelven Stock, Aitken & Waterman.

Estas armonías vocales como las que empiezan The Love Club también me recuerdan a Enya. Y el bajo hacia el final me vuelve a recordar a Battiato. Imagino que será por el sonido de los 80.

Es normal que Biting Down esté al final porque es de las peores con diferencia. Esa batería es horrible.

Aunque, por otra parte, la última de verdad, Swinging Party, mola.

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Por Guillermo Hoardings | Enlace permanente
1:16 a. m. | Comentarios (0) | Referencias

Una escucha (2014-2): Modern Vampires of the City

Así que esto es lo que escuchan los jóvenes indies ahora...

Empezamos por Obvious Bicycle. Extraña mezcla de elementos "orgánicos" y samples. No hay la clásica batería haciendo el ritmo. Buenas voces. Pero es como si la canción tardase mucho en arrancar. Tengo menos paciencia que los jóvenes. Nos suele pasar a los cascarrabias.

Unbelievers es un single, una canción pop que te lleva, a pesar de no tener el clásico ritmo de bombo- caja, sino uno basado en un timbal a negras. En general, los arreglos no son nada convencionales: pianos lejanos con mucha reverb, otros instrumentos muy comprimidos... Pejadiza, pero muy tópica armónicamente.

Step tiene de fondo ruido. Nuevamente una mezcla de planos en la producción y una melodía pegadiza y pop, casi de los Beatles por momentos, demasiado acaramelado para mi gusto. Me cansa un poco la manera artificial que tienen de cambiar los instrumentos en cada estrofa. Ahora empiezan unos, ahora salen otros, no hay sensación unitaria de canción. Y, a pesar de tantos experimentos, me suena a conocido. La chorrada del efecto de la voz al final es infantil.

Como infantil suena el principio de Diane Young. Esto parece música para anuncios de juguetes. Mola cuando por fin entra una batería que alterna caja y bombo. Nuevamente "veo" los cortes en el Pro Tools entre partes de la canción y no veo a un grupo tocando. El tecno de los 80 a lo Azul y Negro me suena más orgánico que esto. ¿Lo del final es un homenaje a Elvis...?

Don't lie. Otro ritmo raro que a pesar del sonido con mucho aire suena a hecho con MIDI. Echo de menos el charles. Y cuando entra, no me gusta.

Tengo que parar. Me han saturado.

A veces escucho cosas, como lo último de Leyva, y me digo: "suena perfecto, pero me aburre de tan previsible". Y luego escucho cosas como esto de Vampire Weekend, que no hace todo eso tópico... y echo de menos lo típico, esa combinación clásica de guitarras, bajo y batería.

El principio de Hannah Hunt tiene otra vez ruiditos ambientales.. Bonita melodía acompañada por un extraño bajo y un timbal. Luego entran unas guitarras con un inversor. Creo que es de las que más me han gustado hasta el momento. "You and me have our own sense of time".

Pero este estilo collage es cansino.

Violines y un bombo a negras para Everlasting Arms. Luego me recuerda al Paul Simon de Graceland.

En Finger Back, comienzo de batería nuevamente con un ritmo entrecortado por la falta de charles continuo. Voz chillona, infantiloide. Soy demasiado viejo para esto. Este sobreprocesamiento de cada instrumento me está matando.

Worship You tiene un punto folk, a lo Waterboys o Pogues, en el ritmo. Luego las voces me recuerdan mucho a Fleet Foxes. Qué pobreza de ritmo: parece un loop. Es como si todos los golpes estuviesen justo con la misma fuerza y sobre el mismo tiempo, perfectamente alineados a la claqueta.

Si quieres un Seat Ibiza no parece de ellos... Ah, que es un anuncio de Spotify.

Ya Hey. ¿Es U2? Luego molesta el cambio de plano entre la voz con reverb infinita y los gua totalmente secos. Se me hace larga. ¿Y ese punto de órgano Bach? Por momentos me recuerda a Battiato. Es eterna. Qué ganas de que acabe.

La de Hudson tiene uno de esos componentes que odio: percusiones recortadas, esas cajas que estropearon tanto los años 2000, por ejemplo en algún disco de Sade o el La fuerza de los débiles de Esclarecidos. Y el bajo industrial también me molesta. Igual sin todos los soniditos hay una buena canción detrás. Quién sabe.

Es triste que cuando empieza un anuncio de Spotify con una guitarra distorsionada normal a corcheas me guste más que esto.

Young Lion empieza bien, aunque molesta el ruido de fondo. En una grabación decente se vería que aquí hay una pequeña preciosidad. Pero las canciones cortas, por muy bellas que sean, no son más que fruslerías.

En resumen, escuchando este disco he aprendido que el signo de los tiempos son: mucha reverb, sonidos distorsionados mediante la compresión, percusiones no convencionales y ruidos de fondo. Algunas canciones, si las escucho mucho, puede que lleguen a gustarme.

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Una escucha (2014-1): Yellowgold

Mi idea es que esto sea el principio de una costumbre: escuchar todas las semanas un disco nuevo. Me he dado cuenta de que en 2013 probablemente no he escuchado más de dos discos publicados este año. Porque no me apetece escuchar música nueva. Así que me voy a obligar. Y, para que tenga un sentido, voy a hablar de ello aquí. Las normas son: escuchar un disco entero cada semana y escribir una frase al menos de cada canción. Si lo cumplo, al final del año habré escuchado 52 discos y habré escrito sobre ellos.

***

Empiezo por Yellowgold. Es el disco compuesto, grabado y producido por Jason Howell en su estudio casero. Jason es el presentador de un programa sobre Android que suelo ver, All About Android. Me cae bien. Financió el disco con crowfunding y le fue muy bien.

Primera canción: Lonely Nights. Primera impresión: no parece su voz. Es porque hay dos voces a la vez, muy abiertas en estéreo. Segunda impresión: tiene un ritmo muy alegre. Yo le pondría más bajo. Y en el estribillo me esperaba otra cosa. No entiendo bien la letra. Tiene pinta de ser ingeniosa, de esa forma de ser ingeniosos típica del humor estadounidense.

Segunda canción: Feels Like Home. Las quintas del principio hace pensar en Every Breath You Take. Tiene cosas interesantes en la armonía, en especial el cambio del puente. Pero otras partes son demasiado tópicas.

Siguiente: Scan Lines. El principio me suena a los años 80, a Berlin y su Take My Breath Away, al Relax de Frankie Goes to Hollywood. Pero al entrar la voz me hace pensar en David Bowie. Los delays me acaban cansando. El estribillo me hace pensar en Peter Gabriel.

Quinta: Heavy Bones. Me he cansado de poner enlaces. Me gusta cuando empieza la guitarra eléctrica. También me recuerda a Bowie. Creo que es la que más me ha gustado hasta ahora.

Me cuesta trabajo entender las letras, y eso que le entiendo sin problemas cuando está hablando normalmente.

Living Life creo que me gusta todavía más que la anterior, aunque tantas lentas seguidas (y la hora que es) me están dando sueño. Me gusta que el bajo se mantenga al principio cuando esperaba un cambio. Tiene una melancolía que me acuna y me hace sentir menos en guerra con este mundo con el que hoy estoy peleado.

Last Thing I Ever Do me estaba sonando totalmente Fever. Ganó mucho con el cambio del medio, que me pilló totalmente por sorpresa. Me parece un poco la letra al final: "You know that you're my best friend ever". Parece una letra de música para adolescentes, a lo Call Me, Maybe.

Si empezamos con cosas que me recordaban a las 80, con See Your Face me trae a algo totalmente actual, de lo poco que he descubierto este año y que (al menos un día) me emocionó: Fleet Foxes. Envidio a la gente que puede hacer esas armonías. Esta es una canción preciosa. Diría "pequeña canción preciosa" pero estoy harto de "pequeño" como epíteto.

El disco tiene mucha reverb, tal vez para cubrir los huecos que deja la instrumentación, que es muy parca.

Fade Away gana mucho cuando empieza la guitarra distorsionada.

La última del disco, Surface of Yesterday, empieza con una armonía de guitarra que me suena familiar. Pero hay miles de canciones con la misma armonía y eso no quiere decir nada, es simplemente algo que pasa.

Resumen: es un disco bonito. Hay belleza.

***

No sé qué sentido tiene esto. ¿A quién le puede interesar? Tal vez sólo se debería hablar de música que te emociona. ¿Qué sentido tiene hablar de música que te obligas a escuchar? ¿Qué sentido tiene hablar a la primera escucha? ¿Es justo darle sólo una oportunidad a un disco? Imagino que peor será darle cero opciones.

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Por Guillermo Hoardings | Enlace permanente
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